Como llega el café del campo a mi taza.

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Como llega el café del campo a mi taza.

El café es, después del petróleo, el producto que más se exporta a nivel mundial. Millones de personas dependen de él, así como los muchos países lo tienen como principal fuente de riqueza.

En algunos países en desarrollo llega a contabilizar hasta el 50% de sus ingresos económicos. Siendo así y para ser un producto de calidad, el café requiere de una serie de procesos cada vez más especializados.

Todos sabemos cuál es el penúltimo destino del café: nuestra taza.

Pero pocos conocen todo lo que tuvo que suceder, para que llegara hasta ahí.

El Cultivo

El cultivo del café se da en una región de la Tierra denominada Cinturón Verde del Café, una franja comprendida entre el Trópico de Cáncer y el Trópico de Capricornio, de los 14 a los 22 grados de latitud Norte.

La siembra de cafeto se da por partes. Primeramente se siembran semillas o bayas en invernaderos controlados. Cuando ha pasado un tiempo se obtiene el almácigo, se traslada al destino final del arbusto.

El tiempo promedio para que un cafeto produzca café de calidad y de manera sostenida es de 3 años. Después de esto, puede producir café por un periodo de 10 a 15 años.

A pesar de que algunas regiones productoras de café se encuentran geográficamente cerca, sus condiciones de clima, suelo y altitud, son muy diferentes, lo cual se refleja en el fruto de los cafetales.

La Cosecha

Cafeto es el nombre del árbol que produce el café, del género Coffea. A su fruto se le conoce como cereza del café o pulpa, y cuando esta adquiere un color rojo intenso, significa que los granos de café ya están maduros, y listos para ser cosechados.

El café se cosecha una vez al año. De Septiembre a Noviembre en las zonas bajas, y de Noviembre a Febrero en las zonas altas, se lleva a cabo la cosecha. A partir de Marzo, inicia la floración del cafeto. Una vez desprendida la flor, que apenas dura unos 4 días, ocupa su lugar el fruto. Este se desarrolla a partir de entonces y hasta Octubre, fecha en que inicia nuevamente la cosecha.

Son dos métodos de cosecha que se han establecido con el tiempo:

Manual o picking: Utilizado en México, América Central, Etiopía, Kenia, India y en muchos otros países, consiste en pasar entre las plantas a intervalos regulares para recoger, una a una, sólo las cerezas que hayan alcanzado el punto justo de maduración. Se trata de un método manual y costoso, pero que garantiza una calidad óptima del café verde.

Mecánica o stripping: Utilizando de manera importante en Brazil, los recolectores arrancan de la rama todas las cerezas, independientemente del grado de maduración, para después separar las maduras de las demás, no siempre de manera eficiente.