El Beneficio de Café

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Mezcla de la casa

El Beneficio de Café

Una vez cosechados o desprendidos de la baya, los frutos o cerezas deben ser beneficiados en un lapso no mayor a lasa 24 horas, de lo contrario, el grano puede sufrir una fermentación. Existen dos maneras de beneficiar al café para extraer las semillas de café verde:

El Natural: Cuando el fruto o café cereza se seca entero, sin despulpar. Obteniendo café “bola”,

“criollo”, o “capulín”.

 

El lavado: Cuando el fruto  o cereza se despulpa, se extrae el mucílago, se lava y después se secan sus semillas. En un proceso de Beneficio Húmedo. Obteniendo el café Pergamino.

El beneficiado húmedo del café, es un proceso donde el fruto de la planta de café al llegar a su estado maduro (café cereza) es transformado en café pergamino. Este proceso se desarrolla en dos partes; la primera es la húmeda o despulpe, y la segunda es el secado que termina con la obtención de café pergamino seco para su almacenamiento.

Con el método de lavado, los frutos de desgranan mediante máquinas especiales y después se colocan en tinas de agua para retirar por completo el mucílago mediante fricción.

Debido al exceso de contaminación de agua durante el beneficio húmedo, se está desarrollando una nueva tendencia tecnológica soportada fundamentalmente en la eliminación del agua en el despulpado y como medio de transporte de materia. A este sistema se le llama Beneficio Ecológico del café, el cual reduce notablemente el uso de agua y disminuye  la contaminación hasta en un 80%.

El proceso húmedo es el más utilizado debido a que da una muy buena taza, la cual no da el proceso natural.

Los granos de café después se secan, ya sea de manera tradicional, extendiéndolos en grandes patios para recibir el calor del sol, o bien, con las máquinas secadoras.

En este punto se obtiene el café pergamino, que es la semilla del café verde cubierta con una cascarilla o pergamino. Los cafés así pueden ser almacenados por grandes períodos de tiempo, sin perder su calidad (o humedad en el caso de ser transportados a otras regiones). Para después ser procesados para su clasificación en las diferentes calidades de café, en un beneficio seco.

 

El beneficio seco del café consiste básicamente en la limpieza del café, en Pergamino o Bola Criollo, mediante la separación de palos, piedras, ramas, hojas, basura, etc., para proceder al morteo o trilla, y una serie de procesos de selección de los granos de café.

El comercio mundial puede adquirir el café pergamino,o bien, solicitarlo en verde, después de quitarle la cascarilla o película.

En éste proceso para llegar al grano verde, se descascara el café pergamino, o el café cerezo seco (bola o capulín), y se clasifica por tamaño, forma, peso específico y color.

Esta selección es realizada mediante maquinaria especializada, maquinaria de pre limpia, morteadoras o trilladoras de café, maquinas seleccionadoras de café, maquinas catadoras d café, máquinas vibradoras o vibro neumáticas, y equipos o máquinas electrónicas seleccionadoras del grano por color.

 

En el morteado, se hace pasar al café a través de máquinas dentadas que eliminan la cascarilla o pergamino de los granos.

Al final de la elaboración de esto procesos (tanto con el método de Lavado, como con el Natural),

Los frutos se han transformado en café verde o café oro.

El proceso se concluye con la clasificación de los granos según su forma y tamaño, ya que es importante que los granos siempre sean del mismo tamaño y color, para que así en el tostado no haya granos que se sobretuesten o quemen, o queden crudos o vanos. La clasificación también se usa para eliminar o separar los granos defectuosos.